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与香港律师合作,要注意钱的问题......

大律live 2021-10-09 07:13:09


编辑:大律君

文字:昊辉提供

图片:leon

全文共2781字,预计读完3分钟


律师收费模式的选择,总是引发频繁的讨论和研究,毕竟行业的收费也是衡量一个地方是否重视法治价值的标准,就诉讼案件方面,香港律师采用有别于内地风险收费模式的计时收费模式,这与当地的现实因素以及背后客观原因息息相关。

 

首先,香港复杂的诉讼程序是香港律师收费的直接原因。香港律师在接受客户委托之前,会对案件进行一个综合的考量,如案件的可行性、按照有无利益冲突等因素判断出自己是否能接受委托、参与案件的胜诉把握、香港繁杂的诉讼程序、客户的诉讼态度以及案件本身的复杂程度……导致律师会耗不少时间成本,而这是难以估算的。


法庭上,我们经常能看到,诉讼双方可能会采用各种法律程序,力求延长案件的审理时间,服务他们的律师因此也花去更多时间。即使再简单的案件,香港的庭审也会花去好几天时间,何况复杂的案件,这就意味着律师投入的时间很难用固定的报价来衡量。因此,计时收费是较为公平合理的处理方法。

 

其次,根据《法律执业者条例》(Cap.159 Legal Practitioners Ordinance)第64条明确规定,律师不得在争讼程序中订立风险收费合同。以及香港律师会制订的《香港事务律师 专业操守指引(The Hong Kong Solicitors' Guide to Professional Conduct)》第4.17条规定:在争讼法律程序中代表当事人的事务律师,不可与当事人订立“不胜诉,不收费”安排。也就是说,香港禁止律师从事内地流行的风险代理业务。


出于英美法系的体系要求,风险代理这种委托人(即客户)先不预付案件代理费或者支付部分代理费,待案件胜诉后或执行到位后,委托人按照胜诉金额或执行到位款项的一定比例付给受托人(即律师)作为报酬的方法在香港不被允许的。所以对于香港律师界以及客户而言,计时收费的实际优势就凸显出来。

 

第三,香港严格的“过数”(Bill  Settled)规定与讼费判定制度是计时收费的制度保障。


其中,计时收费是“过数”的基本依据。一般而言,香港律师行的银行账户分为律师行自己的账户和当事人账户两类。香港律师接到客户委托后,会先支付一笔备用金,汇入律师行的当事人账户,用于将来支付律师费及其他费用。


通常,律师行产生了实质费用后会向客户发出账单,账单中除了记录代为垫支的费用以及开销费用后,还会记录如起草某信函或法律文件用时、案件进行法律研究和内部讨论用时、出席庭审花费用时等信息,精确到以分钟为单位这一类律师在每项服务内容以及所花费的时间信息。客户在确定这些信息并授权同意后,律师行才可将相应的资金从当事人账户划入律师行自己的账户,俗称“过数”。从而确保香港律师行两类账户的明确管理,以防混淆使用。


详情见:《律师账目规则(Cap. 159F Solicitors’ Accounts  Rules)》第3条“存款入当事人帐户的责任(Obligation to pay into client account)”规定:


(1) 除第9条条文另有规定外,律师如持有或收取当事人款项,或持有或收取根据第4条他获准许并选择存入当事人账户的款项,则须毫不延误地将有关款项存入当事人账户。


(2) 为施行本条的规定,律师须备存不少于一个当事人账户,并可按他认为适当的数目而备存该等账户。


另外,《律师账目规则(Cap. 159F Solicitors’ Accounts  Rules)》第7条也规定了从当事人账户提取款项的用途及应获得的授权。由此可见,香港律师行不能在没有获得客户授权及同意的情况下,从当事人账户中提取任何款项,必须“过数”之后,才能当作律师行的资金用作支付日常开支。


而“过数”的依据,大部分是以律师的工作小时数以及每小时收费标准来计算的。其实,相对于一笔过收费,计时收费时所产生的费用直观明了,更易为客户所接受,也便于客户监督及核查律师为自己所提供的法律服务。

 

最后,香港有充分的司法制度保障计时收费中的当事人。根据香港法例规定,胜诉方的律师费用由败诉方承担。但是,这笔数并不包含一切费用,败诉方可以向法庭申请对该笔费用进行鉴定。在香港有专门的“讼费评定官”来处理此类纠纷。这个时候,胜诉方的律师就必须提交工作时间和收费标准等证据,证明自己的收费,从而有效防止了律师在工作时间方面的弄虚作假。


还有,如果客户认为自己所聘用的律师收费不合理,可以向法院申请对有关费用作出鉴定。这规定不但适用于诉讼案件,还适用于非讼项目。恰好法院判定收费是否合理时,最主要也最直接的证据就是律师的工作小时数以及每小时收费标准。而香港律师或其助理一定会将其每天所作的工作和花费的时间记录在案。并且,香港法院会不定期地公布诉讼案件的讼费基准,更为公证提供了保障。


最后,无论何种收费方式,也不论是香港还是内地律师,任何付出时间的专业劳动都应该被尊重。



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